UNOPS

20/06/2013

«La gente no muere por los terremotos, sino por los edificios derrumbados»

COPENHAGUE - Una conocida ingeniera destacó en la conferencia que impartió la semana pasada en la sede de UNOPS que los desastres naturales cuestan al mundo cien mil millones USD al año, el equivalente al presupuesto anual de África en infraestructuras.

Jo da Silva es la Directora de Arup International Development, un organismo sin ánimo de lucro del campo de la ingeniería que colabora con organizaciones del ámbito humanitario y del desarrollo como UNOPS.

Su conferencia sobre el papel de los ingenieros en la reducción del riesgo de desastres formó parte del ciclo de conferencias “Brunel International Lecture Series” y supuso el primer gran evento celebrado en la sede de UNOPS, que se encuentra en la nueva Ciudad de las Naciones Unidas en Copenhague.

Si bien la Sra. da Silva mencionó que los terremotos causaban el 60% de las muertes relacionadas con los desastres naturales, la experta en ingeniería y ayuda humanitaria también afirmó que no eran las catástrofes naturales en sí mismas las que provocaban dichas muertes.

«La gente no muere por los terremotos, sino por los edificios derrumbados», dijo ante una audiencia de más de cien personas.

Los desastres naturales afectaron a dos mil millones de personas entre 2000 y 2009 y están aumentando en frecuencia e intensidad, algo que en parte se debe al cambio climático y a la rápida urbanización, según la Sra. da Silva.

Para disminuir el dolor que causan estos acontecimientos, la Sra. da Silva solicita una transición desde la respuesta ante desastres hasta la creación de comunidades más resilientes que estén mejor preparadas para enfrentarse a una amenaza natural.

«Los códigos y estándares sobre construcción han reducido significativamente el número de muertes en Japón y en Estados Unidos. Sin embargo, son inexistentes en otros lugares», dijo la Sra. da Silva.

Asimismo, añadió: «Pero los ingenieros no son omnipotentes. Rara vez se producen situaciones en las que los sistemas o defensas de los ingenieros fallan, pero cuando esto ocurre, los resultados pueden ser terribles.»

También destacó la oportunidad que brindan las reconstrucciones después de los desastres para crear una mayor resiliencia, y abogó por prácticas de construcción más seguras, incluyendo la introducción de códigos de prácticas.

De cara al futuro, la Sra. da Silva instó a que haya un mejor entendimiento del riesgo de desastres y a que se reconozca que las infraestructuras pueden aumentar o reducir la vulnerabilidad, dependiendo de cómo estén construidas.

«En algunas zonas remotas, los edificios no se construyen siguiendo un diseño, simplemente se construyen. Una simple intervención puede marcar una enorme diferencia», y añadió que las infraestructuras también deben ser adecuadas para cada entorno.

La Sra. da Silva también señaló que muchos países carecen de la capacidad tecnológica y de los fondos necesarios para diseñar y construir determinadas estructuras y, menos aún, de los recursos necesarios para administrar y mantener estos edificios.

Jo da Silva fue la novena conferenciante y primera mujer en formar parte del ciclo de conferencias “Brunel International Lecture Series”, establecido en 1999 por la Institution of Civil Engineers en memoria de Isambard Kingdom Brunel, uno de los pioneros en ingeniería más respetados del mundo.

UNOPS comenzó una asociación con Arup en octubre de 2010 mediante la firma de un acuerdo marco para colaborar en proyectos de infraestructura. Las dos organizaciones crean herramientas y estándares compartidos e intercambian conocimientos especializados en resiliencia frente al cambio climático, respuesta ante desastres naturales y construcción, infraestructuras sostenibles e instalaciones educativas, sanitarias y para el suministro de agua.

UNOPS ayuda a los gobiernos y a los asociados para el desarrollo a construir infraestructuras resistentes a los desastres y a aumentar la resiliencia de las comunidades ante los desastres naturales. La sostenibilidad, el desarrollo de la capacidad, el empoderamiento de la mujer y la transparencia son elementos clave en todas las fases del diseño e implementación de la reducción del riesgo de desastres de UNOPS. Saber más