UNOPS

09/09/2016

México ayuda a construir una nueva carretera en Jamaica

Con motivo del Día de las Naciones Unidas para la Cooperación Sur-Sur, presentamos un proyecto financiado por México para ayudar a la población de Jamaica.

A las afueras de la ciudad de Kingston, capital de Jamaica, los habitantes protestaban desde hacía tiempo por el estado de la Riverton Road, una carretera que no solamente se trata de una vía de acceso, sino que también es el hogar de miles de personas.

Kingston desempeña un papel central en la economía de Jamaica. Sin embargo, a medida que la ciudad ha prosperado en los últimos años, la situación de las personas que viven al borde de esta carretera ha empeorado. La Riverton Road no se encuentra en la mejor localización pues está situada entre un centro urbano en desarrollo y el mayor vertedero del país. Este vertedero presta servicios a cuatro parroquias: Saint Catherine, Kingston & Saint Andrew, Saint Thomas y Clarendon. Con una población de más de un millón de habitantes, estas cuatro parroquias generan gran cantidad de desperdicios.

«Las condiciones eran horribles, entre polvo y barrizales», explicó Manoel Noronha, miembro del personal de UNOPS, a quien el Gobierno de México acudió para ayudar a abordar el problema.​

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«A medida que un mayor número de camiones pesados traían residuos al vertedero de la ciudad, el polvo que se levantaba de la carretera sin pavimentar empezó a causar problemas respiratorios. Durante la temporada de lluvias, se sumaba el riesgo de las enfermedades transmitidas por el agua debido al deficiente sistema de drenaje», continuó.

Nueve meses más tarde, la carretera ha experimentado una transformación.

​​Los habitantes de Riverton cuentan ahora con una carretera de cemento de aproximadamente dos kilómetros, complementada con aceras y un sistema de drenaje operativo.

«El proyecto ha proporcionado empleo a casi 300​ habitantes de la zona y ha inculcado un fuerte sentimiento de orgullo en la comunidad», explicó Manoel.

La nueva carretera también ayuda a promover el desarrollo de la economía local. Gracias a la mejora de las condiciones de la carretera, los camiones de basura pueden desplazarse con más frecuencia al vertedero. En cada viaje, estos camiones entregan chatarra a los propietarios de pequeños negocios locales, la cual muchos residentes emplean para ganarse la vida.

«A largo plazo, los habitantes de esta zona de Jamaica disfrutarán de una mayor calidad de vida gracias al Gobierno de México», señaló Manoel.​

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¿En qué consiste la cooperación Sur-Sur?

La cooperación Sur-Sur es un marco amplio para la colaboración entre países del sur en los ámbitos político, económico, social, cultural, ambiental y técnico, según la definición aportada por la Oficina de las Naciones Unidas para la Cooperación Sur-Sur.​

Información sobre el proyecto

El Gobierno de México financió la rehabilitación de la Riverton Road gracias a un subsidio de 1,8 millones USD. El proyecto se administró a través del Fondo de Infraestructura para Países de Mesoamérica y el Caribe, y el Banco Nacional de Comercio Exterior SNC actuó como agente financiero.

UNOPS fue responsable de todo el proceso de implementación del proyecto, que adoptó un planteamiento basado en la mano de obra mediante el cual se involucró a la comunidad de Riverton. El Ministerio de Administración Local y Desarrollo Comunitario gestiona la carretera y es el propietario del proyecto.

El proyecto incluyó el diseño y construcción de la carretera, así como de la Portland Avenue, una vía con una longitud total de 1.650 metros. El trabajo de rehabilitación comprendió la construcción de nuevos sistemas de drenaje con conexiones a los canales existentes, además de alcantarillas, aceras, bordillos, canaletas y pavimentos de cemento.

Fotografías: Vilma Gregory y Linden Holness para UN Jamaica ​​​​