UNOPS

22/03/2016

Lucha para combatir los efectos del cambio climático en Maldivas

Para países de baja altitud como Maldivas, el cambio climático presenta una amenaza tan clara como el agua que baña sus famosas playas.

El acceso a la cantidad suficiente de agua potable en Maldivas ya es complicado debido en parte a su ubicación aislada en mitad del Océano Índico. Además, la sobreutilización y contaminación del agua subterránea y las sequías no hacen más que agotar los ya escasos recursos de agua dulce. Maldivas, que se sitúa a menos de dos metros de media sobre el nivel del mar, es especialmente propensa a las inundaciones. Esta propensión y la porosidad del suelo del país convierten la intrusión del agua marina en las aguas subterráneas en una constante amenaza.

Gracias a la financiación de sus asociados internacionales, UNOPS trabaja para mejorar la resiliencia de las comunidades locales de Maldivas garantizando el suministro de agua segura y fiable en todo el país.

«De conformidad con el compromiso global de UNOPS con las recomendaciones de la COP21, seguiremos apoyando al Gobierno de Maldivas para mitigar los efectos del cambio climático y aumentar la resiliencia de los habitantes del país», afirmó Françoise Jacob, Directora y Representante de UNOPS en Sri Lanka y Maldivas.​

 

Ceremonia inaugural de las obras del sistema de suministro de agua de la isla de Hinnavaru. Fotografía: Aminath Nawal/UNOPS

Mejora de la resiliencia del agua

UNOPS ha terminado recientemente la construcción e instalación de unas redes integradas de suministro de agua para tres islas: Ihavandhoo, Mahibadhoo y Gadhdhoo. Cada red se compone de unos sistemas de suministro de agua alimentados con energía solar que combinan la recolección del agua de lluvia con la desalinización del agua marina para proporcionar agua depurada. La red, financiada por el Fondo de Adaptación, puede suministrar agua durante todo el año a los habitantes de las tres islas.

«Estamos muy contentos de poder tener acceso a agua segura y fiable para beber, cocinar y realizar otras tareas domésticas en nuestros hogares», declaró Aminath Faruhaana, una activista local de Gadhdhoo.

UNOPS también proporciona asistencia a las islas del atolón de Laamu en lo que respecta a los recursos de agua y la gestión integrada de residuos a través del Programa de desarrollo bajo en emisiones y resiliente al clima (LECReD). El proyecto, centrado en la restitución del agua dulce, incluye la reparación de los sistemas comunitarios de aprovechamiento del agua de lluvia.​

 

Planta de tratamiento de agua en la isla de Gadhdhoo. Fotografía: Aminath Nawal/UNOPS

  

Estos sistemas contribuirán a almacenar el agua suficiente durante los períodos secos en las tres islas y ayudarán a reducir la cantidad de dinero que el Gobierno emplea en las entregas de agua en caso de emergencia a las islas más alejadas. Los residuos también son un problema creciente en Maldivas​ y UNOPS está trabajando con el fin de ayudar al país a abordar algunos de los desafíos provocados por la contaminación.

El proyecto de tres años de duración comenzó en 2013 y es una iniciativa conjunta con la FAO, la OMS, ONU-Mujeres, el PNUD, UNFPA y UNICEF. A pesar de que aún quedan bastantes meses para la finalización del proyecto, algunas de las islas del atolón ya han empezado a vislumbrar los beneficios de este sistema.​

«El depósito de agua de mi casa ya está vacío este año, así que he tenido que ir a casa de mi vecino para utilizar el suyo», explicó Mariyam Latheefa, miembro del Comité para el Desarrollo de la Mujer en la isla de Kunahandhoo. «Me alegro mucho de que el sistema comunitario de recolección del agua de lluvia ya esté disponible», añadió.

«La coordinación de este proyecto a través del Programa de LECReD y UNOPS ha atraído la atención de la gente hacia el problema de la seguridad del agua», declaró Ibrahim Naeem, Presidente del Consejo Insular de la isla de Mundoo. «Ahora la comunidad local sabe que puede salir adelante en los períodos secos», añadió.​

Desarrollo de capacidades para el futuro

Desde 2014, UNOPS ha estado trabajando en un sistema integrado de suministro de agua potable para toda la población de Hinnavaru como parte de un proyecto de dos años y medio de duración financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Además de los depósitos para el aprovechamiento del agua de lluvia, una planta de desalinización y unas instalaciones de tratamiento de agua alimentadas con energía solar, la red completa también incluirá un laboratorio regional para el análisis de la calidad del agua y un sistema de recarga de agua subterránea. UNOPS en estrecha colaboración con Chemonics también está ayudando a ampliar la capacidad del proveedor de servicios públicos de agua en la isla de Hinnavaru para hacer funcionar el sistema y encargarse de su mantenimiento.

«La isla de Hinnavaru ha experimentado escasez de agua durante los períodos secos en los últimos diez años, de modo que el proyecto para la gestión integrada de recursos hídricos respaldado por USAID es de suma importancia para la comunidad», explicó Adam Yoosuf, Presidente del Consejo Insular de Hinnavaru. «Durante mucho tiempo hemos estado esperando la llegada de este sistema y la comunidad se alegra mucho de que vayamos a contar con un acceso seguro y fiable al agua», añadió.​

 

Ceremonia inaugural de las obras del sistema de suministro de agua de la isla de Hinnavaru. Fotografía: Aminath Nawal/UNOPS


En la isla de Thoddoo, UNOPS está proporcionando servicios de gestión de proyectos para el desarrollo de un sistema integrado de suministro de agua. Este sistema utilizará el agua de lluvia almacenada y la desalinización del agua para satisfacer las necesidades de agua de la población de la isla. El proyecto, financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y el Gobierno de Maldivas, forma parte de una iniciativa más grande enfocada a los pequeños Estados insulares en desarrollo de los océanos Atlántico e Índico.

«Con la nueva capacidad de sus reservas comunitarias de agua, la isla ahora está mucho más preparada para hacer frente a los desastres y la escasez de agua se verá significativamente reducida», explicó Mariyam Shizna, Oficial de proyectos con la Autoridad nacional para la gestión de desastres de Maldivas, tras visitar la isla de Kunahandhoo.

UNOPS ejecuta actualmente proyectos por valor de más de 8 millones USD en Maldivas. Visite nuestra página de UNOPS en Asia para obtener más información sobre el trabajo que estamos llevando a cabo en Maldivas y el resto de Asia. ​