UNOPS

26/11/2014

Mantenimiento de carreteras para favorecer la conexión entre los afganos

Cuando Maliha Binesh era una niña, los ancianos de su comunidad le prohibieron ir a la escuela porque estaba llena de niños. Actualmente es ingeniera civil y la única mujer entre los 34 directores provinciales del Ministerio de Obras Públicas.

La Sra. Binesh, Directora del Departamento de Obras Públicas de la provincia de Badghis, fue una de los casi 50 oficiales que asistieron al taller financiado por el Departamento de Desarrollo Internacional (DFID) del Gobierno del Reino Unido y organizado por UNOPS en el ministerio central en Kabul los días 11 y 12 de noviembre.

La conferencia brindó la oportunidad a todos los directores provinciales de debatir sobre los problemas a los que se enfrentan en cuanto al mantenimiento de las carreteras y las adquisiciones. Asimismo, pudieron proponer procedimientos estándar para la reparación de baches, grietas y otros defectos de las carreteras.

En cualquier lugar del mundo, las carreteras son fundamentales para crear acceso a servicios esenciales como escuelas y clínicas médicas. Sin embargo, la falta de financiación y los conflictos actuales en Afganistán han hecho que su mantenimiento sea un verdadero desafío.

«Solo se puede llegar en helicóptero a algunos de los distritos de la provincia de Badghis debido a los problemas de seguridad, lo que dificulta las reparaciones y el mantenimiento», declaró la Sra. Binesh.

Igualmente, la falta de información sobre el estado actual de la infraestructura vial en el país dificulta que el ministerio planifique y presupueste las obras de mantenimiento.

Para solucionar este problema, UNOPS está proporcionando ayuda con inventarios y estudios sobre el estado de todas las carreteras, puentes, alcantarillas y otra infraestructura vial en las provincias de Balkh, Ghazni y Helmand para así incluir esta información en la base de datos del Ministerio de Obras Públicas.

Esta tarea forma parte del programa de 6,9 millones USD "Keep Afghans Connected" del Programa de Mantenimiento y Rehabilitación de Carreteras, financiado por el DFID e implementado por el ministerio en estrecha colaboración con UNOPS.

El Director del Departamento de Obras Públicas de Helmand, Ahlullah Zahidi Obaidy, señaló que su provincia ya había completado el estudio sobre el estado de las carreteras en la zona sur y que ahora se enfrenta al desafío de recopilar información en el norte, donde el acceso es limitado debido al conflicto actual.

«Cuando realizamos el estudio físico, tenemos que coordinarnos con los servicios de seguridad afganos para conseguir escoltas», afirmó el Sr. Obaidy. «Sin embargo, el uso de métodos electrónicos de recopilación de información facilita y agiliza el proceso», añadió.

UNOPS proporciona receptores GPS, cámaras de video, tabletas electrónicas o celulares a las tres provincias y colabora con la organización no gubernamental International Relief and Development para capacitar a ingenieros locales en la elaboración del estudio, todo ello con financiación de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

«Durante la última década se construyeron o rehabilitaron hasta 20.000 kilómetros de carreteras, pero el Ministerio de Obras Públicas nunca recopiló esta información de manera sistemática», afirmó Elizabeth De Benedetti, Jefa de Equipo de UNOPS del programa "Keep Afghans Connected".

«Al prestar apoyo a estas tres provincias piloto para la recopilación de esta importante información, ayudamos al ministerio a mejorar la planificación de sus actividades de mantenimiento y a ampliar el estudio sobre el estado de las carreteras para que los propios ingenieros del ministerio lo realicen por todo el país», continuó.

A través del programa "Keep Afghans Connected", UNOPS proporciona asesoramiento y asistencia técnica al ministerio para la rehabilitación y el mantenimiento de carreteras, al mismo tiempo que respalda la capacitación y el desarrollo del personal local.

A partir de la experiencia previa en Afganistán, la iniciativa de tres años se diseñó con el objetivo de desarrollar la capacidad actual dentro del ministerio para ayudarle a abordar los desafíos actuales y emergentes y crear así una red de carreteras seguras y eficientes.