UNOPS

23/08/2012

Instalación de energía solar en centros de salud de Haití

PUERTO PRÍNCIPE - Doce centros de salud en Haití ya cuentan con suministro eléctrico seguro y fiable tras la instalación de sistemas de energía solar según un plan de desarrollo de la región suroeste del país.

Los centros de salud de este país, afectado por el terremoto, suelen tener poco acceso a la electricidad y utilizan generadores para obtener unas pocas horas de energía al día, además de depender de velas y lámparas de queroseno durante la noche.

Los nuevos sistemas de energía reducen el riesgo de incendios y proporcionan acceso permanente a la electricidad, lo cual es extremadamente importante para el cuidado de los pacientes, así como para el almacenamiento refrigerado de las vacunas.

Este proyecto es uno de los componentes de la Iniciativa de la Côte Sud, que trabaja para lograr la recuperación a largo plazo y el desarrollo sostenible en diez municipios de la región sudoeste de Haití.

El proyecto de energía solar fue financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM). Fue, además, diseñado y ejecutado por el Fondo de Energía Eléctrica Solar (Solar Electric Light Fund, SELF), con apoyo logístico de UNOPS -en nombre de la Iniciativa de la Côte Sud- y de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH).

Bob Freling, Director Ejecutivo del SELF, afirmó: «No se puede esperar que un doctor realice operaciones para salvar vidas por la noche sin luces ni electricidad para el equipo médico. Ahora, mediante el suministro de energía solar fiable, los doctores pueden tratar a los pacientes durante la noche, diagnosticarlos en cualquier momento y proporcionar vacunas a los pacientes que lo necesiten. Todo ello mientras se ahorra dinero disminuyendo o eliminando la necesidad de combustible diésel.»

El Secretario de Estado de Energía, René Jean-Jumeau, comentó: «La energía es el motor que impulsa a todos los demás sectores del país hacia el desarrollo sostenible, y los servicios sanitarios son una prioridad.»

A finales de abril, UNOPS gestionó la logística para el transporte de personal y material técnicos a un centro de salud en Île-à-Vache, que sirve a 15.000 personas y es el último de los doce centros de este tipo en recibir los nuevos paneles solares. Un helicóptero de MINUSTAH facilitó el transporte al centro de salud.

El alcalde de Île-à-Vache, Jean-Yves Amazan, explicó: «Este sistema de energía solar no solo mejorará el trabajo del personal del centro de salud, sino que también beneficiará al centro de tratamiento del cólera, que se encuentra al lado.»

Las instalaciones producirán casi 40 kilovatios de electricidad en los doce centros. Estos sistemas pueden resistir vientos de 180 kilómetros por hora, están fabricados con materiales anticorrosivos y pueden durar veinte años si se cambian las baterías cada cinco años.

El especialista regional en energía del Banco Interamericano de Desarrollo, Lumas Kendrick, añadió: «Este proyecto es una parte importante de la asociación del BID con el Gobierno de Haití a fin de ampliar el uso de la energía renovable para la electrificación rural en todo Haití.»

A fin de garantizar la sostenibilidad y la titularidad local, el SELF organizó cursos de capacitación en mantenimiento para el personal de los centros de salud. En los próximos dos años, el SELF se encargará del mantenimiento de los sistemas, tras lo cual las autoridades nacionales tomarán el relevo.

La Iniciativa de la Côte Sud está apoyada por UNOPS y diversos asociados, entre los que se incluyen el Gobierno de Haití, el Gobierno de Noruega, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, los Servicios Católicos de Socorro (Catholic Relief Services) y cuatro organizaciones comunitarias. Al menos 205.000 haitianos se están beneficiando de las actividades de la Iniciativa de la Côte Sud, entre las que se incluyen medio ambiente, turismo, energía, agricultura y pesca.

Además de Île-à-Vache, otros centros que han recibido los nuevos sistemas de energía solar incluyen Côte-de-Fer, Chantal, Saint-Jean-du Sud, Roche-à-Bateau, Damassin, Coteaux, Port-à-Piment, Randel, Chardonnières, Les Anglais y Tiburon.