UNOPS

11/04/2013

UNOPS y el PNUMA compensan sus emisiones de carbono

NAIROBI/COPENHAGUE – Proyectos medioambientales en la India y Colombia se beneficiarán de una nueva alianza entre el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y UNOPS con el fin de compensar las emisiones de carbono.

La directiva del Secretario General de las Naciones Unidas dirigida a las agencias de las Naciones Unidas para “avanzar hacia la neutralidad climática” fue anunciada por primera vez durante el Día Mundial del Medio Ambiente en 2007. Desde entonces, el sistema de las Naciones Unidas ha estado midiendo sus emisiones de gases de efecto invernadero e identificando oportunidades para reducirlas.

El PNUMA ha solicitado a UNOPS, entidad operacional y recurso central de las Naciones Unidas en materia de adquisiciones, que compre 50.000 unidades de Reducción Certificada de Emisiones (RCE) con el objetivo de cubrir las emisiones del PNUMA para el período 2010-2013.

Los RCE son un tipo de crédito de carbono emitido por el Mecanismo de Desarrollo Limpio, reconocido a nivel mundial, y que cumple con el Protocolo de Kioto. Los créditos de carbono son certificados negociables que representan la reducción de una tonelada de dióxido de carbono o la medida equivalente de otro gas de efecto invernadero. Las organizaciones pueden “compensar” o neutralizar sus emisiones de gases de efecto invernadero mediante la adquisición de estos créditos, lo que apoya de forma directa los proyectos de reducción de emisiones en países en desarrollo.

Como parte de su plan de reducción de emisiones, UNOPS decidió adquirir compensaciones adicionales y añadió casi 14.000 certificados al pedido, uno por cada tonelada de gases de efecto invernadero emitidos durante sus actividades globales en 2011.

La combinación de los pedidos permitió a las dos organizaciones comprar los certificados a la compañía suiza First Climate a un precio reducido. Como resultado, las emisiones de ambas organizaciones fueron compensadas en un proyecto de gestión de gases en un vertedero de Colombia; al mismo tiempo, el PNUMA también ha contribuido a la instalación de un parque eólico de 15 megavatios en Tamil Nadu (India).

«Es fundamental para las agencias de las Naciones Unidas poner en práctica lo que predican, tanto de manera interna como en nuestros programas», afirmó Shoa Ehsani, Oficial de Neutralidad Climática del PNUMA. «Además de servir de ejemplo, queremos apoyar el Protocolo de Kioto y contribuir a los esfuerzos mundiales para mitigar el cambio climático.»

Actualmente, UNOPS está calculando sus emisiones de 2012 antes de adquirir la siguiente ronda de certificados.

El PNUMA, que ha sido climáticamente neutro desde 2008, y UNOPS son dos de los pocos órganos de las Naciones Unidas que compensan su impacto sobre el clima mundial.

«Esta compra histórica se traduce en que la actividad de UNOPS ha sido climáticamente neutra en 2011», dijo Therese Ballard, Directora del Grupo de Adquisiciones Sostenibles de UNOPS. «Mientras UNOPS busca otras maneras de reducir aún más el volumen de emisiones generado diariamente por sus operaciones, este paso para compensar sus emisiones en 2011 beneficiará en gran medida a las comunidades de Colombia en el futuro y nos ayudará a seguir avanzando con el programa de sostenibilidad.»

El proyecto de Colombia incluye la instalación de un sistema controlado de captura y combustión de metano en los vertederos de la Curva de Rodas y de La Pradera con el fin de ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Otros beneficios en materia de desarrollo sostenible incluirán mejores condiciones sanitarias y una mejora en la calidad de vida de las comunidades vecinas, así como la reducción del riesgo de desprendimientos.

También se generará empleo a través de la contratación de proveedores y contratistas locales, mientras que una parte de los beneficios obtenidos a través de los certificados se destinará a la investigación de la Universidad de Antioquia. Los beneficios obtenidos del plan de generación de energía eólica en la India incluyen la creación de puestos de trabajo, la mejora de la red de carreteras circundantes, el aumento de la disponibilidad de electricidad y la reducción de la producción de basura.

El plan de compensación fue aprobado por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y contribuye al trabajo llevado a cabo por la "Iniciativa por unas Naciones Unidas sostenibles" que coordina los esfuerzos a favor de la sostenibilidad del medio ambiente de 54 órganos de las Naciones Unidas

El ejercicio de compra conjunta refleja una asociación cada vez mayor entre el PNUMA y UNOPS, en especial en el área de adquisiciones sostenibles en las Naciones Unidas. Recientemente, los dos órganos han firmado un memorando de entendimiento con el propósito de reforzar su colaboración.

UNOPS y el PNUMA han elaborado guías y programas de capacitación sobre adquisiciones sostenibles, junto con la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el Centro de Capacitación Internacional de la OIT y otros asociados. Algunos de los resultados clave incluyen la guía sobre adquisiciones sostenibles Buying for a Better World y varias directrices de productos específicos. La guía se ha convertido recientemente en un curso gratuito de capacitación en línea en materia de adquisiciones sostenibles.