UNOPS

11/01/2012

Limitación del daño ambiental en Sri Lanka

Un programa está trabajando para potenciar la recuperación de Sri Lanka después del tsunami de 2004, mejorando la infraestructura ambiental en el distrito costero de Ampara.

Un programa está trabajando para potenciar la recuperación de Sri Lanka después del tsunami de 2004, mejorando la infraestructura ambiental en el distrito costero de Ampara.

El Programa de recuperación medioambiental (ERP) se centra en la gestión de residuos sólidos, la restauración ambiental y la mejora del drenaje urbano de aguas superficiales.

El programa está financiado por la Unión Europea y es implementado por UNOPS, en colaboración con las autoridades y las comunidades locales en todas las etapas del proyecto, desde el diseño hasta la conclusión.

Gestión de residuos sólidos

Los residuos pueden plantear riesgos significativos para el medio ambiente y la salud pública cuando no se desechan correctamente. El ERP ha trabajado de cerca con doce autoridades locales, estableciendo un sistema eficaz y rentable para recolectar, transportar y tratar de manera sostenible todos los residuos sólidos generados por el distrito de Ampara.

El programa ha construido siete vertederos, una estación de transferencia de desechos, cuatro centros de recolección, tres instalaciones de compostaje orgánico y más de 300 contenedores de concreto comunitarios. Además, ha mejorado las capacidades de las autoridades locales para gestionar los residuos sólidos e introducir un sistema transparente y justo de tarifas de usuarios para el servicio de recolección de residuos.

También se han entregado diversas campañas de concienciación y actividades de formación de puerta en puerta para cambiar el comportamiento sobre el tratamiento de residuos a nivel de los hogares, empresas e instituciones.

Restauración ambiental

Con el fin de mitigar los efectos devastadores del tsunami sobre los recursos naturales como los manglares, los bosques costeros, los arrecifes de coral, las lagunas, los sistemas estuarios y la tierras agrícolas, la restauración ambiental ha sido un aspecto importante del ERP. El programa ha establecido cortavientos y barreras contra ciclones y ha protegido tierras agrícolas mediante la rehabilitación de árboles y manglares y, de este modo, restaurará escudos naturales a lo largo de la costa y mejorará en gran medida la prevención de desastres.

La plantación de árboles a lo largo de 100 kilómetros de
carreteras ha sido concluida, además de la plantación de 150.000 plantas costeras en el distrito de Ampara. Las comunidades locales han participado activamente en la plantación y la jardinería y este hecho ha mejorado el entorno, los ingresos familiares y el consumo de productos hortícolas para 1.000 familias. Además, las comunidades que viven a lo largo de la costa han plantado árboles en algunas tierras del Gobierno con el apoyo del programa y han obtenido ingresos subsidiarios por medio de la venta de leña y biomasa para energía y madera de construcción.

Drenaje de aguas superficiales

Debido a su composición geográfica, el distrito de Ampara es muy propenso a las inundaciones. Como el sistema de drenaje original en la zona era defectuoso, ha sufrido inundaciones durante las lluvias monzónicas y en otros períodos, lo cual ocasionó diversas alteraciones en las vidas de las comunidades locales. Para mejorar esta situación, el programa diseñó y construyó cerca de 6,7 kilómetros de drenaje de concreto cubierto en la zona urbana de Kalmunai. Ello ha asegurado que las calles sean transitables durante la temporada de monzón y que el riesgo de efectos adversos sobre la salud haya disminuido significativamente.

El Sr. A.R.S. Arjuna, propietario de una tienda en Kalmunai que se benefició del proyecto de drenaje, comentaba: «Antes de que comenzara el proyecto, durante casi tres meses al año, el agua podía subir hasta las rodillas. Los niños no querían caminar a la escuela en el agua profunda y asquerosa, así que se quedaban en casa. Gracias a este proyecto se han construido más de tres kilómetros de drenaje en la zona, lo cual permite que el agua corra directamente hacia los desagües. Ahora nuestros hijos pueden ir a la escuela sin problemas».

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