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Testimonios: Desarrollo de capacidades para proteger a los tigres en Bangladesh

«El trabajo de UNOPS ayudará a garantizar que la inversión en el proyecto se utilice para alcanzar nuestro objetivo de proteger al tigre de Bengala real en Bangladesh». - Dr. Md. Anwarul Islam, beneficiario de los servicios de asesoramiento de UNOPS, Bangladesh

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​​​«Quería ser como el Dr. Salim Ali», explica el Dr. Anwarul Islam sobre su mentor, un destacado ornitólogo y naturalista, más conocido como "el hombre pájaro de la India". El Dr. Anwar, que comenzó a interesarse por la fauna silvestre en su paso por la universidad y tras terminar su doctorado bajo la dirección del Dr. Ali, utilizó su pasión innata por ayudar a los demás para proteger a los animales y preservar su entorno.

En 2003 el Dr. Anwar puso en marcha la organización Wildlife Trust of Bangladesh, una destacada ONG dedicada a la preservación que posteriormente fue renombrada como WildTeam. La organización, que en sus inicios se centraba en actividades de preservación de diferentes especies, con el tiempo se fue dedicando a una sola para aprovechar sus recursos al máximo. De este modo, WildTeam decidió concentrar sus esfuerzos en los tigres de Bengala reales, ya que desempeñan un papel crucial en todo su ecosistema. Los tigres de Bengala reales, considerados como un símbolo nacional en Bangladesh, están clasificados como una especie en peligro de extinción. Las cifras de 2015 indicaban que solo se conservan cerca de 106 felinos en estado salvaje en la región de los Sundarbans.

En 2014, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) comenzó las Actividades de preservación del tigre de Bengala (BAGH) con el fin de mejorar la biodiversidad en los Sundarbans, declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO, y fomentar así la preservación del tigre de Bengala real. USAID trabajó con WildTeam para implementar el proyecto debido a sus amplios conocimientos sobre la preservación de esta especie, lo que incluyó la elaboración del primer plan de acción sobre tigres de Bangladesh.

En sus inicios WildTeam solo contaba con cinco voluntarios, aunque con el paso de los años ha seguido creciendo y ahora tiene una plantilla de 95 personas. La mayoría de ellas trabajan en el proyecto BAGH, por el que la organización ha recibido un subsidio de 11,8 millones USD por parte de USAID. Para poder optar a esta financiación, la organización también tuvo que cumplir unos estándares mínimos en diferentes ámbitos como la gestión financiera, de adquisiciones, de recursos humanos, de proyectos y de los subsidios de USAID. USAID colaboró con UNOPS basándose en su experiencia en el desarrollo de capacidades locales para ayudar a WildTeam con sus planes de expansión. UNOPS analizó las necesidades de las actividades BAGH de USAID en concreto, y también las de WildTeam en general.


 

El Dr. Anwar durante un discurso en la presentación de un programa de preservación para proteger los Sundarbans. Fotografía: WildTeam


«A pesar de que en un principio se esperaba que ayudase solo con las actividades BAGH, UNOPS comprende que el apoyo al desarrollo de capacidades tiene que integrarse en toda la organización para su uso a largo plazo», explica el Dr. Anwar.

El rápido crecimiento añadía más presión a las peticiones operacionales de la organización a medida que su trabajo aumentaba. Aunque el Dr. Anwar tenía mucha experiencia en lo que respecta a la gestión de proyectos más pequeños, esta expansión supuso un reto para WildTeam.

UNOPS ayudó a WildTeam a desarrollar esquemas de procesos que permitieron a la organización definir puestos y responsabilidades. «Es estupendo que el personal de UNOPS venga con una idea tan clara de lo que necesitamos conseguir», reconoce el Dr. Anwar. «Pero también tienen muchas ganas de aprender. No ofrecen solo una solución, sino que intentan ayudarnos a alcanzarla. El equipo trabaja a gusto con ellos ya que nunca rechazan ninguna idea y están dispuestos a probar las sugerencias del equipo», afirma.

«Lo que UNOPS está haciendo no consiste en seguir un método ascendente o descendente», explica Joy Balane, Jefa de equipo de UNOPS para el Proyecto de desarrollo de capacidades organizacionales de USAID. «Empleamos ambos métodos según corresponda. El producto final es algo que los miembros de WildTeam han conseguido por sí mismos», añade.

Mientras WildTeam siga implementando las actividades BAGH de USAID, el apoyo de UNOPS ayudará a alcanzar los objetivos del proyecto.

«El trabajo de UNOPS ayudará a garantizar que la inversión en el proyecto se utilice para alcanzar nuestro objetivo de proteger al tigre de Bengala real en Bangladesh», explica el Dr. Anwar.

Acerca de USAID

La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional administra el programa de asistencia exterior de los Estados Unidos mediante el que proporciona ayuda económica y humanitaria en más de 80 países de todo el mundo.