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Testimonios: Mejora de los medios de vida en Tanzanía gracias al turismo

«Independientemente de que los habitantes de Tanzanía se ganen la vida cultivando tomates, apoyando a los productores de tomates o trabajando en una fábrica de kétchup, estamos ayudando a mejorar sus medios de vida mediante la creación de un mejor acceso al mercado de la industria del turismo». - Peter Donelan, Coordinador de clúster, Tanzanía

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La industria del turismo en Tanzanía tiene mucho éxito, pues cuenta con atracciones como el Serengueti, el monte Kilimanjaro y Zanzíbar, aunque a menudo los beneficios que se generan no llegan a los proveedores locales. Por ejemplo, a pesar de que a nivel local se produce kétchup de gran calidad, con frecuencia lo único que se ve son marcas internacionales en los hoteles. A menudo se importan frutas y verduras frescas, productos procesados como pepinillos, salsas de chile y kétchup, y artículos de gran calidad como miel orgánica y chocolate.

Solo el 60% de la producción que se vende a la industria del turismo es de origen local, en comparación con los países vecinos Kenya y Sudáfrica, donde se supera el 90%. El turismo representa un gran porcentaje del producto interior bruto de Tanzanía (un 17,5%), lo que significa que existen muchas posibilidades de que el sector mejore la vida de los habitantes del país. ¿Cómo podemos conseguirlo? Es a lo que intentamos dar respuesta con el proyecto que estoy coordinando.

Cuando vi el puesto anunciado supe que era perfecto para mí, pero tuve que solicitarlo tres veces antes de lograr llegar a la entrevista. Al comunicarme que lo había conseguido, me puse loco de contento. No veía el momento de empezar a trabajar. Me encargo de la gestión y coordinación de todas las etapas del proyecto de desarrollo del comercio, financiado por el Gobierno de Suiza. El Gobierno de Tanzanía y el Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre Comercio y Capacidad Productiva, compuesto por cuatro organizaciones de las Naciones Unidas participantes, están implementando la iniciativa.

El proyecto de Tanzanía tiene tres objetivos concretos: facilitar que los agricultores o procesadores de alimentos vendan productos seguros y de gran calidad a la industria del turismo; mejorar las oportunidades de trabajo en hoteles para la población local, donde por lo general la plantilla contratada es extranjera; y profundizar en el conocimiento de las cuestiones relacionadas con el mundo empresarial y el turismo responsable tanto a nivel público como privado. Al involucrar a las comunidades locales, podemos ayudarlas a acceder de manera sostenible a este mercado desarrollado que tienen ante sí.

La titularidad nacional es sumamente importante para la sostenibilidad de cualquier iniciativa de desarrollo y es un objetivo clave de este proyecto. Estar integrados en el Ministerio de Industria y Comercio significa que nuestra unidad de gestión de proyectos puede responder con mucha celeridad a las necesidades de los asociados nacionales. Asimismo, cada agencia de las Naciones Unidas está asociada con organizaciones locales sostenibles desde el punto de vista financiero que son capaces de absorber y continuar el trabajo más allá de la duración del proyecto.

Al haber dirigido el diseño de este proyecto en Tanzanía, siento que lo conozco a la perfección, lo que hace que sea más emocionante ver su implementación hasta finales de 2016. En mi anterior trabajo como experto consultor en comercio, iba y diseñaba proyectos antes de hacer las maletas y marcharme, o se me pedía que gestionase un proyecto que ya estaba en marcha.

Antes de mi puesto actual, diseñaba proyectos similares como consultor de comercio en la Organización Mundial del Comercio en Rwanda, Liberia, Gambia y Tanzanía. También trabajé durante cuatro años para el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Sierra Leona, donde colaboré con el Gobierno para integrar el comercio en su programa de desarrollo nacional.

El trabajo de desarrollo es desafiante. Para que funcione, creo que tenemos que centrarnos en la sostenibilidad a largo plazo de los "cambios del sistema de mercado" que esperamos conseguir tras el trabajo de nuestro proyecto. Con este proyecto de desarrollo del comercio, lo mejor que podemos conseguir son mejores oportunidades de subsistencia para cada habitante de Tanzanía.

UNOPS es el organismo gestor de fondos del Fondo Fiduciario SECO financiado por el Gobierno de Suiza, la contribución de dicho Gobierno al programa más amplio de "Ayuda para el comercio" que incluye un mayor Fondo Fiduciario del Marco Integrado Mejorado (EIF) de múltiples donantes, que también gestiona UNOPS. Estos dos fondos apoyan de manera conjunta a los países menos desarrollados para que se involucren de manera más activa en el comercio internacional.