UNOPS

Argentina: Proyecto AuMin

Antecedentes

La provincia de San Juan, ubicada en la región Cuyo de la República Argentina, ha experimentado en los últimos años un gran desarrollo en el sector minero metalífero.

Este crecimiento ha traído aparejado una serie de desafíos, entre los cuales se destaca la adecuada capacidad de identificar y controlar los impactos ambientales asociados al desarrollo de los grandes emprendimientos extractivos establecidos en la región.

Según la legislación argentina, son las propias provincias las encargadas de administrar sus recursos y de coordinar y unificar las normas que permitan generar un marco de sostenibilidad ambiental y social para las actividades que utilizarán y explotarán esos recursos.

En la provincia de San Juan, y con respecto a los recursos minerales, el Ministerio de Minería es el organismo encargado de llevar adelante las tareas de control, fiscalización y supervisión de los recursos del subsuelo y de las actividades operativas de los proyectos mineros existentes.  

Con el objetivo de mejorar la estructura institucional de este ministerio, entre los años 2011 y 2013, el Gobierno de San Juan inició un proceso de consulta con la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS), que cuenta con la asistencia técnica del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (ONU Medio Ambiente), para atender cuestiones relativas a su sistema de gestión ambiental minero. El resultado de este proceso fue la formulación del Programa para el fortalecimiento de las capacidades de gestión y control ambiental del Gobierno de la provincia de San Juan, cuyo proyecto específico es el "Proyecto AuMin San Juan, auditoría de cumplimiento legal y de desempeño ambiental de cuatro emprendimientos mineros".

 

Objetivos

Los dos objetivos fundamentales del Proyecto AuMin San Juan son:

  1. Realizar una auditoría de desempeño ambiental y cumplimiento legal ambiental de los cuatro principales emprendimientos mineros en funcionamiento en la provincia: Casposo, Gualcamayo, Lama y Veladero.

  2. Formular un conjunto de recomendaciones dirigidas al Ministerio de Minería para la mejora permanente de su sistema de gestión ambiental minera.

 

Desarrollo del proyecto

Componentes

El proyecto se articula en torno a un único componente definido como  "Auditoría independiente del cumplimiento legal y desempeño ambiental de los principales emprendimientos mineros metalíferos en San Juan".

La auditoría busca determinar el grado de cumplimiento legal y de desempeño ambiental que cada uno de los emprendimientos mineros comprendidos presenta con respecto a:

  • Requisitos establecidos en normas ambientales con aplicación en la República Argentina;

  • Requisitos que surgen de los instrumentos de gestión ambiental aprobados y de permisos, habilitaciones y licencias;

  • Obligaciones surgidas de acciones legales con sentencia firme; y

  • Estándares internacionales adheridos por las empresas y aprobados por la autoridad.

Además, el proyecto incluye un conjunto de recomendaciones al Gobierno de San Juan.  Las recomendaciones desarrolladas por UNOPS y ONU Medio Ambiente contemplarán los hallazgos de la auditoría y otros aspectos no directamente reconocidos en los instrumentos de gestión ambiental adoptados, como la legislación comparada sectorial y mejores prácticas y estándares de reconocido prestigio a nivel internacional, entre otros.

 

Localización

Provincia de San Juan, Argentina.

El Proyecto AuMin se centrará en los principales emprendimientos mineros metalíferos que se encuentran en funcionamiento en la provincia:

  • Lama (en estado de suspensión): ubicado en el departamento de Iglesia.

  • Veladero: ubicado en el departamento de Iglesia.

  • Gualcamayo: ubicado en el departamento de Jáchal.

  • Casposo: ubicado en el departamento de Calingasta.

 

Duración

Según el acta de inicio de actividades, el proyecto inició en octubre de 2014 y contempla dos fases diferenciadas:

  1. Desarrollo de la auditoría

  2. Formulación de recomendaciones al Gobierno de San Juan

Se espera que los informes finales del proyecto sean entregados al Gobierno de San Juan en el primer semestre de 2016.

 

Gestión del proyecto

Ejecución: equipo técnico multidisciplinario

Para la ejecución de este proyecto, UNOPS conformó un equipo técnico multidisciplinario que agrupa a especialistas y expertos locales e internacionales,  con los perfiles técnicos y la experiencia requerida según las características y complejidad del proyecto.

Equipo técnico multidisciplinario:

  1. Asesor técnico principal

  2. Abogado especialista en Derecho Ambiental

  3. Ingeniero de Minas

  4. Especialista en Geología, Geomorfología e Hidrología

  5. Especialista en Caracterización del Medio Natural

  6. Especialista en Ciencias Ambientales

  7. Químico ambiental

  8. Sociólogo

  9. Experto Regional  en Auditoría Ambiental

  10. Especialista en Sistemas de Información Geográfica (GIS)

  11. Especialista en Higiene y Seguridad

  12. Asistente de Proyecto

  13. Asistente en Comunicación

  14. Especialista en Sistemas

 

Supervisión y acompañamiento: UNOPS y ONU Medio Ambiente

UNOPS, con la asistencia técnica del ONU Medio Ambiente, asegura el acompañamiento operativo del proyecto. En particular, la Oficina Regional de América Latina y el Caribe de UNOPS mantendrá la supervisión del progreso del proyecto y facilitará las consultas oportunas y la participación de expertos/as de ambas agencias en temas de minería, recursos hídricos, manejo de cuencas, adquisiciones sostenibles y tecnologías aplicadas a la gestión ambiental. De igual manera, ONU Medio Ambiente involucrará a sus expertos/as en las áreas pertinentes.

     

Revisión: comité técnico ONU Medio Ambiente - UNOPS

Antes de su entrega oficial al Gobierno de San Juan, el informe final de la auditoría será revisado por un comité técnico conformado por expertos/as internacionales  de UNOPS y ONU Medio Ambiente externos al proyecto, que evaluará el cumplimiento de los procedimientos de auditoría y la coherencia de las conclusiones.

 

Dirección

La dirección del proyecto es asegurada por un comité de dirección del proyecto  conformado por representantes de:

  • El Ministerio de Minería de la Provincia de San Juan, como asociado en la implementación

  • La Agencia San Juan de Desarrollo de Inversiones, como asociado en la implementación

  • UNOPS, como responsable en la ejecución del proyecto

  • ONU Medio Ambiente, como contribuyente a los componentes ambientales

  • Asesor técnico principal (ATP) del proyecto, como secretario y coordinador del Comité

 

Productos y resultados

El producto resultante de este proyecto será un informe final que recogerá tanto los descubrimientos provenientes de la auditoría, como el conjunto de recomendaciones dirigidas al Gobierno de San Juan.

Si bien la auditoría buscará establecer el grado de cumplimiento que los emprendimientos mineros presentan respecto a las obligaciones legales y ambientales exigidas por la normativa nacional, regulaciones, procedimientos administrativos y estándares provinciales, las recomendaciones que se realicen no se circunscribirán únicamente a estos aspectos sino que abarcarán además otros parámetros de gestión ambiental aplicados internacionalmente.

En este sentido, se identificarán además situaciones de riesgo asociadas a actividades que, sin estar comprendidas por el marco de obligaciones impuestas a las empresas mineras, pueden conducir a impactos ambientales adversos significativos o a futuros pasivos ambientales resultantes de impactos ambientales no detectados o no mitigados. Así, además del proceso de auditoría, el  conjunto de recomendaciones al Ministerio de Minería de la Provincia de San Juan estará basado en la aplicación y análisis de buenas prácticas y estándares comparados internacionales. Como resultado de lo anterior, el proyecto generará información confiable que facilitará la toma de decisiones al Gobierno de San Juan para mejorar su sistema de gestión y control ambiental minero.

De la misma manera, tanto el proceso como los productos resultantes de este proyecto,  apoyarán el fortalecimiento de los mecanismos de información pública para favorecer la transparencia y el acceso a la información sobre la gestión ambiental minera, lo que mejoraría la interlocución entre Gobierno y sociedad civil.

 

Preguntas frecuentes

¿Cuál es el objetivo del Proyecto AuMin?

El Proyecto AuMin San Juan tiene como objetivo realizar una auditoría de desempeño ambiental y cumplimiento legal ambiental de los cuatro principales emprendimientos mineros metalíferos en funcionamiento en la provincia de San Juan: Lama, Veladero, Casposo y Gualcamayo.

Asimismo, y en función de los hallazgos de la auditoría y de la consideración de estándares y buenas prácticas internacionales, se formulará un conjunto de recomendaciones dirigidas al Ministerio de Minería del Gobierno de San Juan para la mejora permanente de la gestión ambiental minera, contribuyendo de esta manera al fortalecimiento de las capacidades de gestión ambiental de la provincia de San Juan.

 

¿Quiénes son los responsables del proyecto?

La Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS) es el organismo competente encargado de realizar la auditoría ambiental de manera autónoma e independiente, con la asistencia técnica del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (ONU Medio Ambiente). El proyecto se realiza en el marco del acuerdo suscripto por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo  con la Agencia San Juan de Desarrollo de Inversiones.

 

¿Cuál es el mecanismo de gestión del proyecto?

La gestión del proyecto se basa en un comité de dirección del proyecto conformado por: un representante del Ministerio de Minería, un representante de la Agencia San Juan de Desarrollo de Inversiones, un representante de UNOPS, un representante de ONU Medio Ambiente y un asesor técnico del proyecto, quien opera como coordinador del Comité.

El comité de dirección del proyecto se reúne regularmente cada cuatro meses y de manera extraordinaria cuando uno de sus miembros así lo solicite.

Las funciones del comité de dirección del proyecto son:

  • Revisar, observar y aprobar los planes operativos del proyecto;

  • Revisar y aprobar los informes semestrales del proyecto;

  • Definir eventuales enmiendas de los planes operativos a causa de desfases ocasionales o desarrollos inesperados del contexto del proyecto; y

  • Formular las recomendaciones al Gobierno de San Juan, UNOPS y ONU Medio Ambiente, relativas a la implementación del proyecto.

     

¿Quiénes utilizarán la información que resulte de la auditoría?

Los insumos técnicos resultantes de la auditoría serán utilizados directamente por el Ministerio de Minería del Gobierno de San Juan.

 

¿Cuánto tiempo durará el proyecto?

Según el acta de inicio de actividades, el proyecto inició en octubre de 2014 y contempla dos fases diferenciadas: una primera etapa destinada al desarrollo de la auditoría y una segunda etapa para la formulación de recomendaciones al Gobierno de San Juan.

Se espera que los informes finales del proyecto sean entregados al Gobierno de San Juan en el primer semestre de 2016.

 

¿Cuál es el alcance de la auditoría?

La auditoría busca determinar el grado de cumplimiento legal y de desempeño ambiental que cada uno de los emprendimientos mineros comprendidos presenta con respecto a:

  • Requisitos establecidos en normas ambientales con aplicación en la República Argentina.

  • Requisitos que surgen de los instrumentos de gestión ambiental aprobados y de permisos, habilitaciones y licencias.

  • Obligaciones surgidas de acciones legales con sentencia firme.

  • Estándares internacionales adheridos por las empresas y aprobados por la autoridad. 

 

¿Cuál será el alcance de las recomendaciones?

En función de los resultados de la auditoría, UNOPS, con la asistencia técnica de ONU Medio Ambiente, elaborará una serie de recomendaciones al Gobierno de San Juan, las cuales podrían comprender:

  • Comentarios sobre aspectos legales y/o ambientales.

  • Propuestas de buenas prácticas ambientales y el empleo de estándares que mejoren el desempeño ambiental de la actividad minera.

  • Identificación de situaciones con consecuencias ambientales significativas, que no se encuentran recogidas por los instrumentos de gestión ambiental en aplicación y el marco legal vigente.

  • Análisis comparativo de los estándares ambientales y requisitos legales de aplicación locales con respecto a buenas prácticas del sector.


     

¿Qué emprendimientos mineros serán auditados y cuáles son sus características diferenciales?

  • Lama: ubicada en el departamento de Iglesia, es una mina de oro y plata de tajo abierto en suspensión temporaria de construcción.

  • Veladero: ubicada en el departamento de Iglesia, es una mina de oro y plata de tajo abierto en cordillera en proceso de operación constante.

  • Gualcamayo: ubicada en el departamento de Jáchal, es una mina de oro y plata en pre-cordillera con operaciones mixtas de cielo abierto  y subterráneo.

  • Casposo: ubicada en el departamento de Calingasta, es una mina de oro y plata en pre-cordillera con operaciones mixtas de cielo abierto y subterráneo.

 

¿Cómo se garantizará la calidad técnica e imparcialidad del proceso de auditoría?

A fin de mantener la independencia y la autonomía de juicio que son inherentes a todo proyecto de evaluación externa, luego de haber definido el alcance de la auditoría conjuntamente con el Gobierno de San Juan, el Proyecto AuMin actuará de manera autónoma durante todo el ejercicio evaluativo. La definición final de los términos de referencia y la selección, supervisión y seguimiento del personal técnico necesario para la ejecución del proyecto son total responsabilidad de UNOPS, con el apoyo de ONU Medio Ambiente, así como la definición puntual de los cronogramas de inspección de campo, selección de laboratorios y análisis, y el establecimiento de un sistema de aseguramiento y control de calidad del muestreo.

 

¿Cómo se comunicarán las características, avances y resultados del proyecto?

La información pública del proyecto AuMin San Juan estará disponible en la página web www.auditoriaambiental.org.

Además, se realizarán actividades de información y comunicación para el desarrollo sostenible, que incluyen jornadas informativas al inicio y final del proyecto.

Los ciudadanos o entidades que deseen solicitar información adicional podrán hacerlo por correo electrónico a la dirección aumin@unops.org.

 

¿Por qué el acrónimo de la intervención es AuMin San Juan?

En el marco del Programa de fortalecimiento de las capacidades de gestión y control ambiental del Gobierno de la Provincia de San Juan, el proyecto tiene el acrónimo "AuMin San Juan" por ser una auditoría minera (AuMin) sobre cuatro emprendimientos de producción de oro (Au, por su nomenclatura en la tabla periódica) en la Provincia de San Juan (San Juan).