The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

Gracias a nuevas infraestructuras de calidad en Kosovo*, las personas están mejor conectadas en los Balcanes Occidentales, lo que fomenta el desarrollo económico y aumenta la cooperación regional, la paz y la estabilidad.

  • * En relación con lo dispuesto en la resolución 1244 (1999) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas

Muchas personas de todo el mundo tienen la suerte de cruzar fronteras en vehículo de forma fácil y segura. Sin embargo, hasta hace poco, este era un proceso lento que se prolongaba durante horas para las personas que se trasladaban en vehículo entre Kosovo y Serbia.

«Había kilómetros de fila y teníamos que esperar entre ocho y diez horas con temperaturas de hasta 40 grados centígrados», afirma Bernd Thran, un ciudadano alemán que ocupa el puesto de Jefe de la Misión de la Unión Europea por el Estado de Derecho en Kosovo (EULEX).

«La situación era caótica para las personas que querían visitar a sus familiares… Esperar en la fila con bebés llorando, sufriendo… Realmente es perturbador presenciar estas circunstancias inhumanas», agrega el Sr. Thran.  

Estas situaciones eran moneda corriente durante las temporadas más concurridas, cuando miles de kosovares que residían en el extranjero regresaban a los Balcanes Occidentales para visitar a sus seres queridos. La causa principal de la demora era bastante simple: la falta de infraestructura moderna para ayudar a facilitar el movimiento de personas y bienes entre jurisdicciones.

Las personas que viajaban tenían que esperar en una fila única de tránsito a que las controlaran en un bloque administrativo anticuado o temporario antes de obtener el permiso para cruzar. Esto prolongaba las horas del viaje y las personas solían verse forzadas a esperar en condiciones insoportables, como las temperaturas abrasadoras del verano kosovar. Había que encontrar una solución para este problema.

Crossing points

Una mejora considerable

Una mejora considerable

En mayo de 2019, UNOPS hizo la entrega oficial del punto de paso común de Merdarë a las autoridades de Kosovo. Esta instalación es uno de los componentes del proyecto valorado en 11 millones EUR, de cuatro años de duración y financiado por la Unión Europea, que tiene el objetivo de fomentar el desarrollo económico y de aumentar la cooperación regional, la paz y la estabilidad en Kosovo y otros lugares. 

El punto de paso de Merdarë está ubicado a 35 kilómetros hacia el norte de Pristina, cerca del distrito de Toplica, en el sur de Serbia. El punto de paso de Merdarë es el mayor en tamaño de los dos puntos innovadores construidos como parte del proyecto.

La finalización de las instalaciones representa una mejora significativa para los oficiales y el personal que trabajan allí, quienes tienen un rol importante en la prevención de delitos y se enfrentan continuamente a los desafíos que surgen en materia de seguridad.

Antes, el personal del punto de paso realizaba sus tareas en instalaciones temporarias que tenían servicios escasos para el personal y los viajantes.

Como policía de fronteras, intentamos seguir mejorando, desarrollando nuestros recursos humanos, la tecnología [y] nuestra estrategia integrada de gestión de fronteras. Pero, al mismo tiempo, también es necesario desarrollar nuestro espacio de trabajo e infraestructura, lo cual es fundamental para realizar un trabajo de calidad».

Coronel Mentor Shabani - Director Regional del Departamento de Policía del norte de Kosovo

El segundo de los dos puntos de paso comunes está ubicado en Mutivodë, 30 kilómetros hacia el noreste de Pristina, junto al distrito de Jablanica (Serbia). A diferencia de Merdarë, la instalación en Mutivodë está diseñada específicamente para viajes no comerciales y se espera que los puntos de paso nuevos ayuden a reducir rápidamente los tiempos de espera mediante el trabajo conjunto de ambas jurisdicciones.

El objetivo de la gestión integrada de fronteras es facilitar el tránsito… de personas, bienes y también ayudar […] a luchar contra la delincuencia y la migración ilegal».

Dritero Jashari - Gestor Adjunto de Proyectos del proyecto de GIF, sobre la gestión integrada de los puntos de paso en Kosovo

Promoción del diálogo

La inauguración de los nuevos puntos de paso comunes en Merdarë y Mutivodë es uno de los resultados tangibles más importantes derivados del diálogo facilitado por la Unión Europea en 2011 a fin de mejorar las relaciones entre las autoridades de Pristina y Belgrado, tras los conflictos actuales debido a la declaración de independencia kosovar de Serbia en 2008. El tema de la gestión integrada de fronteras fue una de las cuestiones que contribuyeron a mantener vivos los debates.  

«El proyecto de GIF reinició las negociaciones [entre ambas partes]», afirmó Alan Wilson, quien supervisó parte del diálogo y ahora asesora a un equipo de especialistas de la EULEX sobre todos los asuntos relacionados con la GIF y la seguridad fronteriza de Kosovo. «Comenzaron a debatir otros temas y ese fue uno de los logros más importantes».

El 23 de febrero de 2012, Pristina y Belgrado firmaron el Protocolo Técnico de GIF. Como parte del acuerdo, ambas partes se comprometieron a construir seis nuevos puntos de paso comunes interinos: tres estarán a cargo de Serbia y tres, de Kosovo.

Un año después de la firma del Protocolo Técnico de GIF, los seis puntos de paso interinos ya estaban en funcionamiento y listos para dar inicio a la construcción de las estructuras a largo plazo, a fin de mejorar el servicio para los pasajeros y los oficiales que trabajan en los puntos de paso.

Cementerio

Durante los primeros meses de construcción, se descubrió un cementerio de principios del siglo XX. El equipo del proyecto de UNOPS trabajó con diligencia y contactó a las familias de las personas enterradas para acordar mover el cementerio a un lugar cercano adecuado. Tras la exhumación cuidadosa de los cuerpos, UNOPS finalizó las obras del punto de paso a una distancia respetuosa del nuevo cementerio. Asimismo, se reconstruyó el camino desde la carretera principal al cementerio para que las familias pudieran seguir presentando sus respetos a sus seres queridos fallecidos.

Propósito y diseño

Propósito y diseño

Como asociada de la UE encargada de la implementación del proyecto de GIF en Kosovo, UNOPS llevó a cabo las actividades de diseño, construcción, adquisiciones y gestión financiera. Al ser una organización imparcial de las Naciones Unidas, UNOPS también desempeñó un papel importante en la promoción de los debates durante el proceso de consulta entre Pristina y Belgrado. 

El objetivo del diseño de los puntos de paso era crear un punto único que permita la cooperación entre ambas jurisdicciones y que comprenda dos bloques administrativos idénticos con dos grupos de autoridades fronterizas.

Trabajar en estrecha colaboración con todas las partes interesadas permitió que el equipo sorteara desafíos complicados, ya fueran anticipados o no, de manera conjunta. Esto incluye el descubrimiento del cementerio de un siglo de antigüedad en la obra de Mutivodë, durante las excavaciones realizadas para establecer los cimientos de la instalación nueva.

La funcionalidad era una de las áreas clave que buscaban mejorar mediante los nuevos diseños. «Se puede tener un diseño estético en los puntos de paso», afirma el Sr. Wilson, «pero si las personas tienen que permanecer sentadas y mirarlos durante seis horas porque no funcionan de forma apropiada, ya no interesa la apariencia que tengan».

Por otro lado, se aumentó la cantidad de carriles a fin de incrementar la capacidad en los puntos de paso. Mutivodë pasó de un carril a tener dos carriles en cada dirección, mientras que Merdarë pasó de un solo carril a cinco carriles en cada dirección, de los cuales dos de cada dirección están asignados a los camiones comerciales y uno, a los autobuses.

UNOPS también tuvo la posibilidad de utilizar los ahorros del presupuesto del proyecto para amueblar los bloques administrativos con los equipos nuevos de oficina. Esto contribuyó a que los oficiales de las obras ampliaran sus servicios y mejoraran los procesos para los viajantes.

La sostenibilidad, la resiliencia y el impacto ambiental también fueron aspectos fundamentales en el diseño de los puntos de paso comunes. Las estructuras de los tejados están diseñadas para resistir vientos huracanados mucho más fuertes que los típicos de la zona. En ambas obras, se utilizaron productos de ahorro de agua durante la construcción. Los residuos de madera se reciclaron o se vendieron como leña en la zona. Los materiales residuales de demolición y concreto se utilizaron como relleno en obras de construcción.

[Aquí] lidiamos con el tránsito. Lidiamos con el movimiento constante de personas, camiones, autobuses. Esto conlleva e implica consecuencias, por lo tanto, es importante considerar maneras de hacer la infraestructura sostenible y resistente. Eso es fundamental».

Alan Wilson - Asesor Superior, EULEX
Sistema de drenaje urbano sostenible

Los sistemas de carriles de los puntos de paso están diseñados para reducir las emisiones de los vehículos estacionados. El punto de paso de Merdarë posee un sistema de drenaje sostenible en zonas urbanas, que utiliza grava y las cualidades naturales de filtrado de la tierra para eliminar el combustible y otros subproductos que los vehículos estacionados pudiesen derramar sobre las carreteras. Luego del filtrado, el drenaje se acumula de forma natural en una laguna de sedimentación especialmente diseñada, que contiene plantas y agua filtrada tan limpias que ya atraen a la fauna hacia el borde de la laguna.

Desde el inicio de la construcción a principios de 2017, también se han creado distintos puestos de trabajo valiosos para mujeres y hombres en diferentes ámbitos. En total, el proyecto ha generado 260.000 horas de trabajo en ambas obras, lo que proporciona beneficios económicos importantes para personas y comunidades locales. Gran parte de la población local empleada para el proyecto ha trasladado el conocimiento, los enfoques y las habilidades aprendidos durante las obras —incluidas las medidas de seguridad y salud laborales y las consideraciones de incorporación de la perspectiva de género— a sus nuevos empleos y proyectos en la zona.  

«Los contratistas en Kosovo no siempre comprenden que la seguridad en el trabajo es un requisito fundamental», afirma Luigi Brusa, Jefe de la Sección de Cooperación de la Unión Europea en Kosovo. «[Este proyecto] es un ejemplo de cómo implementar proyectos de infraestructura según las reglas. Esto se puede lograr invirtiendo la misma cantidad de dinero y garantizando la seguridad del personal de manera apropiada».

A pesar de que el proyecto es reciente, ya se perciben sus efectos. La oficial Kada Syleljmani Statovci trabaja con la Policía de Fronteras de Kosovo desde 2002. «Las condiciones eran bastante malas», afirma mientras recuerda la estructura temporaria previa. «No eran buenas. Ahora todo ha mejorado. Los procedimientos son más sencillos. Hay menos probabilidades de que se agrupen multitudes y se formen filas prolongadas de vehículos gracias a la rapidez del proceso».

Crossing points: connecting people in the Western Balkans through quality infrastructure

Principalmente, las instalaciones nuevas también tuvieron un impacto inmediato en las personas que transitan los puntos de paso comunes. Xhafer Behrami y su esposa, Mrije Dedivanaj, originarios de Kosovo, ahora viven en Alemania, pero regresan a su tierra natal todos los años para visitar a sus seres queridos. El Sr. Behrami dice que el viaje de este año fue completamente distinto al de años anteriores.

«Vine sin ningún problema», añadió. «Comparar la situación actual con la pasada sería como comparar el día con la noche, tal como decimos los residentes. Ahora ha mejorado en un 100%».

Antes, este proceso podía tardar horas. Ahora, gracias a las instalaciones nuevas, las personas pueden viajar desde y hasta Kosovo de manera mucho más sencilla. Los equipos y oficinas nuevos permiten que mis colegas y yo realicemos nuestras tareas de mejor manera».

Oficial Muhamet Beqiri - Miembro de la Policía de Kosovo destinado en Merdarë

Información sobre el proyecto

El proyecto de GIF en Kosovo es una iniciativa de infraestructura valorada en 11 millones EUR, financiada por la Unión Europea e implementada por UNOPS. El objetivo del proyecto es impulsar el desarrollo económico, mejorar la cooperación regional y reforzar el estado de derecho en la región. 

Como parte del proyecto de GIF en Kosovo, se construirán tres puntos de paso comunes entre Serbia y Kosovo, ubicados en Merdarë, Mutivodë y Bërnjak, en el norte de Kosovo, a fin de facilitar el libre comercio y el movimiento de bienes y personas. Acaban de finalizar las instalaciones en Merdarë y Mutivodë. La tercera obra aún está atravesando el proceso de aprobación de la planificación.

Los tres puntos de paso albergarán a 200 oficiales que contribuirán a que más de 1,5 millones de personas por año viajen de manera segura entre Kosovo y Serbia, lo que equivale a más de 4.000 personas por día.


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