The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

La ingeniería como promotora de la capacidad local

En los últimos años, el ritmo imparable del desarrollo en África ha puesto de manifiesto la necesidad de más infraestructura que sea sostenible ahora y en el futuro, lo que requiere más competencias locales.

  • Todos los proyectos de infraestructura que se mencionan en este artículo han sido implementados por UNOPS en nombre de sus asociados.

En África, los grandes proyectos de infraestructura —como las escuelas, los hospitales, los puentes y las carreteras— han contribuido a mejorar el acceso a servicios básicos, así como las condiciones de vida de millones de personas.

Sin embargo, no siempre se tienen en cuenta los beneficios a largo plazo de los proyectos de gran envergadura. Por ejemplo, las infraestructuras requieren un mantenimiento regular, lo que significa que se necesita personal local con competencias y conocimientos especializados que estén disponibles a largo plazo una vez finalizada la fase de construcción y se haya marchado el equipo del proyecto. Promover las capacidades locales es esencial para garantizar la sostenibilidad de las infraestructuras y maximizar las oportunidades sociales y económicas que estos proyectos pueden ofrecer a las comunidades.

A continuación, ofrecemos una selección de historias de profesionales locales con talento que han hecho de la ingeniería la promotora del desarrollo de la capacidad local. Desde la renovación de centros de salud en partes remotas de Kenya, hasta el refuerzo de las instituciones judiciales en Túnez, estas personas han aprovechado sus competencias para dar solución a necesidades de infraestructura local únicas, al mismo tiempo que han creado oportunidades valiosas para las personas en sus comunidades.

«Gracias a la mejora del acceso a los servicios de salud materna, he contribuido, a mi manera, a salvar la vida de madres» – Imelda Malingu Osodo

Imelda Malingu Osodo

El trabajo de Imelda en el hospital de referencia del condado de Lodwar consiste en ayudar a mejorar la atención sanitaria materna en Kenya. Pero, ¿qué son los hospitales de referencia? Estos hospitales, también conocidos como hospitales terciarios de referencia, ofrecen cuidados médicos más especializados.

Fuente: Johns Hopkins Medicine

Kenya cuenta con una de las tasas de mortalidad materna más elevadas del mundo. De acuerdo con datos del Banco Mundial, aproximadamente 510 mujeres pierden sus vidas cada año durante el embarazo y el parto por cada 100.000 niños nacidos vivos.

Para las mujeres del condado de Turkana, acceder a ayuda en caso de que sufran complicaciones en el parto puede suponer una dificultad.

«Algunas madres han perdido a sus bebés y otras han perdido la vida al desangrarse tras el parto», explica Imelda Malingu Osodo.

Imelda era supervisora de obras en el marco de un proyecto para renovar el hospital de referencia del condado de Lodwar, al que llegaban mujeres embarazadas después de recorrer largas distancias para dar a luz en un entorno con servicios de mejor calidad.

En la actualidad, el hospital cuenta con un equipamiento completo para proporcionar atención materna, practicar cesáreas y tratar nacimientos prematuros y otras complicaciones relacionadas con el parto. Se trata del único hospital de referencia que hay en el condado de Turkana.


Komakech Jakson Cirino

Komakech Jackson Cirino trabaja en un proyecto financiado por la Unión Europea en Sudán del Sur que tiene como objetivo la construcción de una carretera para conectar a los agricultores con los mercados y mejorar la seguridad alimentaria en la región de Bahr el Ghazal.

«Gracias a la construcción de infraestructuras, mejoramos la vida de las personas», afirma Komakech, ingeniero natural de Magwi. «Al trabajar en la obra, he tenido la oportunidad de ver cómo, gracias a una mejora en las infraestructuras viales, los agricultores pueden acceder al mercado, los servicios de salud y de las organizaciones no gubernamentales», añade.

Al trabajar en la obra, he tenido la oportunidad de ver cómo, gracias a una mejora en las infraestructuras viales, los agricultores pueden acceder al mercado, los servicios de salud y de las organizaciones no gubernamentales».

- Komakech Jackson Cirino

En la actualidad, se están construyendo más de 150 kilómetros de carreteras de acceso en cuatro zonas rurales del país para conectar núcleos de población pequeños con mercados y ciudades cercanas.

«Cuando te ven como ingeniero y como a uno de ellos, las personas quieren conocerte y aprecian lo que has hecho. También les hace darse cuenta de la importancia de llevar a sus hijos e hijas a la escuela para que, quizás, en el futuro, también puedan ser ingenieros e ingenieras».


«Mi trabajo para UNOPS ha supuesto una experiencia reveladora. Mejoramos la calidad de vida de las personas y podemos dar respuesta inmediata, algo importante en situaciones de emergencia». - Trudy Morgan

Drones para ayudar en la respuesta a las inundaciones en Sierra Leona

Miles de personas se han visto afectadas por un devastador alud de lodo y por las lluvias torrenciales en Freetown, la capital del país.

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Trudy Morgan

El 14 de agosto de 2017, tras días de lluvias torrenciales en Sierra Leona, se produjo un despeñamiento en la montaña Sugarloaf, lo que sepultó parte de la ciudad de Regent, a las afueras de Freetown. El deslizamiento devastó la ciudad y se llegó a los 1.100 fallecidos o personas desaparecidas.

Trudy Morgan, de nacionalidad británica y sierraleonesa, trabajó como coordinadora técnica en un proyecto implementado por UNOPS y diseñado para proteger a las personas de los riesgos que suponen los deslizamientos de tierras.

Para el proyecto, se contrató a miembros de la comunidad local, lo que favoreció la participación y la implicación de la comunidad. Asimismo, se adoptó una política de igualdad de género y en el proyecto trabajaron 25 mujeres —en puestos como supervisora de obra u obrera— junto con sus homólogos hombres.

«Es el primer proyecto de construcción en el que trabajo en el que hay tantas mujeres», dice Trudy.


Dhouha Ali Ep Hamroun

Dhouha Ali Ep Hamroun es una ingeniera civil que trabaja actualmente en un proyecto para rehabilitar centros penitenciarios y tribunales en Túnez como parte de las iniciativas emprendidas por el Gobierno del país para reforzar su sistema judicial».

En 2011, se dañaron varios tribunales y centros penitenciaros en Túnez. Este proyecto está contribuyendo a garantizar que las instituciones judiciales cuentan con las instalaciones adecuadas que respetan los derechos humanos y las normas internacionales.

«Mi papel en estos proyectos es convertir las necesidades del asociado, en lo que respecta a instalaciones, equipamiento y nivel de seguridad, en diseños arquitectónicos y técnicos que respeten las normas internacionales y ofrezcan una relación óptima calidad-precio».

Me gusta dejar huella en los proyectos de infraestructura que contribuyen a mejorar la calidad de vida de las personas».

- Dhouha Ali Ep Hamroun

Ahmed*

Ahmed es ingeniero superior de proyectos en Somalia y supervisa la construcción y la rehabilitación de dos edificios en Mogadiscio: uno para el Ministerio de Salud y otro para el Ministerio de Finanzas.

El trabajo de Ahmed consiste en contribuir al fortalecimiento de las capacidades del Ministerio de Finanzas y garantizar que el Ministerio de Salud pueda suministrar servicios de calidad a la población.

«Comprendo los efectos positivos que tienen en Somalia los proyectos que superviso», afirma Ahmed. «No obstante, los beneficios de proyectos como este van mucho más allá de simples edificios».

«Se ha contratado a aproximadamente 200 somalís para trabajar en las obras, incluidos jóvenes graduados que buscan adquirir experiencia práctica», afirma y señala la importancia del desarrollo de las capacidades y los conocimientos especializados locales.

*Por razones de seguridad, el nombre y el rostro de Ahmed no se muestran.


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