The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

El gran desafío de los pequeños Estados insulares en desarrollo

Las islas del mar Caribe y de los océanos Atlántico e Índico presumen de litorales de arena blanca, de cordilleras cubiertas de bosques y de puertos históricos. Sin embargo, la ubicación de los pequeños Estados insulares en desarrollo también hace que sean especialmente vulnerables a los efectos del cambio climático.

Para la población de Comoras, Cabo Verde, Mauricio, Maldivas, Santo Tomé y Príncipe y Seychelles el acceso a agua dulce potable y su gestión son los principales desafíos a los que se enfrentan sus pequeñas comunidades.

Comoras

Comoras

Además de ser el tercer país más pequeño de África, Comoras también se encuentra entre los menos adelantados del mundo. Más de la mitad de sus habitantes viven por debajo del umbral de la pobreza, y más del 80% de ellos dependen de la agricultura y de la pesca.

El uso excesivo e ineficiente de los recursos fluviales provoca su contaminación. A su vez, el agua contaminada de los ríos fluye directamente hasta el océano, lo que afecta a los ecosistemas de los que depende una gran parte de su población. Además, en las playas se amontonan los residuos sólidos.

Mutsamudu es la segunda ciudad más importante de Comoras y en ella residen aproximadamente 30.000 personas, quienes dependen de los recursos hídricos del río Mutsamudu. La cuenca de este río se ve sometida a una presión extrema debido a la deforestación, la contaminación y las deficientes prácticas agrícolas. Es en esta zona donde, tras realizar consultas exhaustivas con las partes interesadas, se ha desarrollado un plan de gestión del agua que tanto se necesitaba.

Una campaña de sensibilización pública e inclusiva apoya este plan al involucrar a la población de Mutsamudu en un intento por mantener el río limpio.

Cabo Verde

Cabo Verde

Situadas a unos 570 kilómetros de la costa de África Occidental se encuentran las diez islas que forman la República de Cabo Verde, donde residen medio millón de personas. Cerca del 38% de la población del país vive en zonas rurales.

Los hogares de muchas familias de estas islas cuentan con fosas sépticas ineficientes o sufren problemas de acceso al suministro de agua. Según datos del Instituto Nacional de Estadística de Cabo Verde, menos del 16% de los hogares de las áreas rurales disponen de acceso a las redes de alcantarillado o a fosas sépticas.

Una iniciativa para la gestión integrada de los recursos hídricos implementada en Tarrafal, en la costa noroeste de la isla de Santiago, tiene como objetivo abordar algunos de estos problemas. Tras realizar una evaluación en el marco de esta iniciativa, un total de 500 hogares contarán con acceso a la infraestructura de saneamiento de la localidad. Para poder gestionar el flujo adicional de aguas residuales que recibirá, la planta de tratamiento de agua de Tarrafal ha sido rehabilitada.

La mejora de la conexión entre las infraestructuras también aumentará considerablemente el volumen de agua tratada que se canaliza hacia el perímetro agrícola de Colonato, a las afueras de la ciudad, en un intento por estimular la industria en declive.

Mauricio

Mauricio

Este país insular situado frente a la costa meridional de África está formado por las islas Mauricio, Rodrigues, Agalega y San Brandon. En estas islas viven personas de diferentes etnias y se hablan cuatro idiomas principales. La isla Mauricio también fue el único hábitat del extinto pájaro dodo.

El acuífero de la zona norte es una de las cinco principales reservas de agua subterránea que existen en la isla Mauricio, el cual proporciona entre el 50 y el 60% del agua necesaria para fines domésticos. Por desgracia, este recurso de vital importancia se ve expuesto al uso excesivo y a la contaminación.

Se espera que un estudio exhaustivo del acuífero del norte proporcione información sobre los recursos hídricos subterráneos, así como sobre los riesgos de la contaminación y la infiltración de agua salada. Mejorar la comprensión tanto de los ingenieros como de las comunidades locales ayudará a la población de Mauricio a adoptar enfoques integrados en materia de gestión del agua, con el objetivo de proteger los valiosos recursos hídricos subterráneos y garantizar el suministro sostenible de agua.

Maldivas

Maldivas

El país más pequeño de Asia y el de menor altura del mundo es uno de los más geográficamente dispersos del planeta. Compuesto por 1.192 islas, sus 400.000 habitantes viven en 188 de ellas. Es también el tercer país que se ve más amenazado debido a las inundaciones provocadas por el cambio climático. Maldivas no dispone de demasiada agua dulce, por lo que los residentes del archipiélago dependen del agua de lluvia y de los acuíferos para satisfacer sus necesidades.

Para abordar esta situación, se ha puesto en marcha una iniciativa para establecer un sistema de suministro de agua integrado. Esto incluye la construcción de infraestructura necesaria para captar y almacenar agua de lluvia, una planta desalinizadora y una red de distribución que proporciona agua potable a cada hogar de la isla de Thoddoo.

Asimismo, un programa de control de la calidad del agua, que involucrará a agricultores y residentes de la zona en las pruebas y los muestreos, permitirá a los habitantes comprobar los niveles de contaminación en el agua que utilizan. De esta forma los residentes desempeñarán un papel clave en la protección del recurso.

Santo Tomé y Príncipe

Santo Tomé y Príncipe

Estas dos islas, que forman parte de una cordillera volcánica extinta, constituyen el segundo país más pequeño de África. La cuenca del río Provaz es la principal fuente de agua para fines domésticos e industriales en la ciudad de Neves, en Santo Tomé. Además, es una de las áreas de captación de agua más vulnerables de la isla.

Durante los últimos años, la cuenca del río Provaz se ha visto afectada por diferentes desastres naturales, probablemente ocasionados por la introducción de cambios en el uso del suelo y el cambio climático. Un ejemplo es el incremento de la conversión de tierras, que han pasado de ser bosques tropicales a zonas de producción agrícola y de carbón. Estas prácticas suponen una importante amenaza para los recursos hídricos del río Provaz y pueden poner en riesgo el suministro de agua en el futuro.

Estas cuestiones se pusieron de relieve en octubre de 2009 cuando las inundaciones arrasaron parte de Neves, lo que provocó importantes daños en la zona residencial y en la infraestructura para el abastecimiento de agua.

Debido a los problemas que todo esto suponía para el futuro y a la importancia de los recursos fluviales para la población de Neves, se puso en marcha una iniciativa experimental para la gestión integrada de los recursos hídricos con el objetivo de mejorar la gestión de la cuenca del río Provaz.

Esta iniciativa permite que las 8.500 personas que dependen de los recursos fluviales para consumo doméstico puedan abordar los problemas que afectan a la cantidad y a la calidad del agua del río.

Seychelles

Seychelles

Formada por 155 islas, en la República de Seychelles viven 86.525 personas, lo que la convierte en el país con menor número de habitantes de África. La Digue es la tercera isla habitada más importante de Seychelles y el turismo es su principal fuente de ingresos.

El problema de la escasez de agua que sufre el país se ve agravado por la creciente demanda de agua dulce y por la contaminación de los acuíferos. Si no se somete a ningún control, esta contaminación puede hacer que el agua no sea en absoluto apta para el consumo humano y repercutir gravemente sobre el modo de vida de los habitantes.

Para hacer frente a esta situación, se ha puesto en marcha una iniciativa que recurre a estrategias tales como campañas de sensibilización y con los medios locales para concienciar a la población de La Digue sobre la necesidad de reducir la demanda de agua potable y de buscar fuentes alternativas de agua dulce, como la instalación y uso de tanques de almacenamiento de aguas pluviales. De este modo, se protegerán los acuíferos del uso excesivo y de la contaminación. Asimismo, la población de la isla podrá mantener el equilibrio entre los beneficios económicos generados por el turismo y la necesidad de conservar los valiosos recursos hídricos.

Información sobre el proyecto 

Financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, este proyecto ha sido implementado por ONU Medio Ambiente y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo con el apoyo de UNOPS. Si desea obtener más información, visite la página web del proyecto de gestión integrada de los recursos hídricos en los pequeños Estados insulares en desarrollo


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