The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

Programa European PROGRES: hacia un desarrollo sostenible en Serbia

Debido a la falta de oportunidades económicas, numerosas personas de todo el mundo se ven a menudo obligadas a abandonar sus comunidades y sus países para buscar un empleo. Sin embargo, la situación de Erkan Hadžić es diferente.

Erkan es uno de los 22 beneficiarios de los subsidios concedidos mediante una iniciativa del programa European PROGRES para apoyar el emprendimiento juvenil en el sur de Serbia. El año pasado, Erkan puso en marcha su propia empresa de producción de papel y cartón ondulados.

«Este proceso, durante el que he recibido el equipo que necesitaba y he creado mi propio negocio, me ha permitido permanecer y trabajar en mi ciudad», explicó este joven.

En el sur de Serbia, el programa European PROGRES ha sentado las bases para el desarrollo sostenible de 34 de los gobiernos autónomos locales más desfavorecidos del país.

Asimismo, este programa ha mejorado las condiciones de vida de más de 270.000 personas y ha beneficiado de forma indirecta a cerca de un millón, es decir, a casi un sexto de la población serbia.

Entre los beneficiarios se encuentra Milan Veličković, propietario de un negocio familiar en la pequeña aldea de Alakince, en el sudeste de Serbia, en el que se elaboran productos lácteos desde hace dos décadas. Por medio del programa European PROGRES, Milan recibió la maquinaria con la que maximizó la eficacia de su empresa.

«Gracias a la nueva maquinaria pudimos aumentar la cantidad de mercancía que transportábamos, lo que nos permitió reducir el precio de los productos y ahorrar dinero», afirmó Milan. «De esta forma, utilizamos el dinero ahorrado para crear más puestos de trabajo en la empresa», añadió.

En el curso de tres años, a través del programa se han invertido más de 10 millones EUR en proyectos económicos y sociales y se han creado alrededor de 100 nuevos negocios y más de 700 nuevos puestos de trabajo.

El camino hacia la integración europea

Con el programa European PROGRES se mejoró el desarrollo de la economía y de la infraestructura de Serbia, dos aspectos fundamentales para este país candidato a la adhesión a la Unión Europea, ya que continúa trabajando en su proceso de integración.

«Uno de los principales objetivos de la integración europea, además del proceso de negociación, es el desarrollo equilibrado de las regiones», indicó Jadranka Joksimović, Ministra de Integración Europea de Serbia.

«Consideramos que tanto el programa European PROGRES como otros programas anteriores han sentado los cimientos para que, mediante nuevas inversiones y proyectos de desarrollo, las regiones del sudeste y sudoeste de Serbia alcancen el nivel de las zonas más avanzadas del país», señaló Graeme Tyndall, Responsable de la oficina de UNOPS en Serbia.

«El propósito del programa European PROGRES fue promover un cambio social real con el fin de conseguir que las comunidades locales fueran más igualitarias e inclusivas y estuvieran mejor gobernadas y reguladas», explicó Philippe Guex, Embajador de Suiza.


Apoyo a grupos en situación de vulnerabilidad

Con el programa también se buscó fomentar el progreso económico y social de más de 9.000 personas en situación de vulnerabilidad, incluidas las minorías étnicas como los romaníes y también las mujeres y las personas con discapacidades.

Los beneficiarios romaníes recibieron sesiones de capacitación para impulsar su empleabilidad y apoyo para llevar a cabo actividades generadoras de ingresos. Además, se mejoraron las condiciones de sus viviendas. El programa también permitió que, entre otras actividades, los niños romaníes profundizaran en el estudio de asignaturas como serbio y matemáticas.

En el programa European PROGRES se colaboró con ONU-Mujeres para fortalecer el marco institucional en materia de igualdad de género. Gracias a los subsidios, las mujeres beneficiarias adquirieron conocimientos avanzados sobre emprendimiento y obtuvieron materiales para la producción agrícola o financiación para poner en marcha sus propios negocios.

«Una de las prioridades del Gobierno de la República de Serbia es el trabajo de las mujeres y su inserción en el mercado laboral. Por consiguiente, participamos activamente en todas las acciones que busquen realzar su posición económica y social y mejorar la igualdad de género», puntualizó Jadranka Joksimović.

Con el fin de promover la inclusión en el mercado laboral de personas con discapacidad, se destinaron subsidios para ayudar a las organizaciones locales a impartir sesiones de formación profesional.

«Gracias a la financiación pudimos equipar nuestro taller, en el que las personas con discapacidades pueden aprender y adquirir las competencias que les serán de ayuda para conseguir un empleo», explicó Zlatan Vukosavljević, fundador de la Asociación de ayuda a personas con necesidades especiales en el municipio de Raška. «Tienen la oportunidad de crear algo y de ver los frutos de su trabajo», añadió.

European PROGRES: un cambio tangible

Información sobre el proyecto

El objetivo del programa European PROGRES fue reforzar las capacidades locales de gobernanza, planificación y gestión, mejorar la competitividad de las economías locales, fomentar la inclusión social, facilitar el acceso al empleo y mostrar los efectos de la adhesión de Serbia a la Unión Europea. La Unión Europea y los gobiernos de Serbia y Suiza financiaron el programa, implementado por UNOPS en colaboración con el Gobierno de Serbia.

Entre las actividades realizadas por el personal de UNOPS en el marco del programa European PROGRES se incluyeron la gestión de subsidios, la rehabilitación de escuelas, el diseño y construcción de presas y la prestación de asistencia técnica.


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