The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

Conocimientos locales para impulsar el desarrollo internacional

La importancia de los conocimientos locales en el ámbito del desarrollo internacional no debe subestimarse. A continuación, se analizan los motivos.

En el ámbito de las actividades de desarrollo, los ciudadanos locales no solo aportan su amplia experiencia, sino también conocimientos sobre la cultura y el entorno de su región. Sin embargo, ¿se está haciendo lo suficiente en el campo del desarrollo internacional para fomentar la contratación y el mantenimiento de ciudadanos locales para que lleguen a ocupar puestos de liderazgo?

A pesar de que muchas veces los problemas locales pueden resolverse con soluciones locales, el personal internacional, al transmitir sus conocimientos y habilidades, aporta experiencias y perspectivas diferentes que enriquecen nuestro proceso de aprendizaje. Debe haber un equilibrio, pues contar con personal internacional no significa que debamos subestimar las habilidades locales.


En otras palabras, al invertir en los ciudadanos locales, también se invierte en el crecimiento y la prosperidad del país y de la propia región».

En la oficina de UNOPS en Etiopía donde trabajo nos esforzamos por que sea justo así. En nuestra oficina trabajan más ciudadanos del propio país que personal internacional; incluso yo misma, la directora, también soy etíope.

Nuestro objetivo es estimular a nuestro equipo cada día. ¿Por qué razón? Porque es beneficioso para el desarrollo de las habilidades del personal que trabaja aquí y también para Etiopía como país. Los miembros de nuestro equipo hacen uso de las habilidades que aprenden al trabajar con UNOPS para incidir positivamente en su propio país.

Contribución al éxito de África

Las personas cualificadas, incluidos los ciudadanos locales, buscan trabajar y permanecer en organizaciones que les ofrezcan oportunidades de llegar a ser responsables de un grupo. Por eso, fomentamos el desarrollo de las competencias profesionales y damos visibilidad a personas que sirvan de ejemplo y que puedan mejorar las habilidades técnicas y sociales de nuestro personal.

Un buen ejemplo que sirve para ilustrar lo anterior es un proyecto de instalación de paneles solares en 166 centros de salud recientemente implementado por UNOPS, para el cual contratamos a siete ingenieros etíopes (seis hombres y una mujer).

Este proceso de búsqueda, contratación y capacitación de trabajadores locales permite que los ingenieros de Etiopía contribuyan, aún más si cabe, al desarrollo económico del país. Ahora podemos recurrir a ellos para que colaboren en proyectos actuales y futuros.

El éxito de una organización sostenible lo conforman los miembros de su personal arraigados en ese lugar y con conocimientos internacionales».

El poder del liderazgo local

Durante mi infancia, vi pocos etíopes que lideraran organizaciones internacionales en mi país. Ahora, espero servir de ejemplo para quienes quieran seguir una carrera profesional similar y, a la vez, espero ayudar a que se produzca un cambio positivo en la mentalidad tradicional.

A menudo, las prácticas culturales arraigadas y las dificultades actuales para mantener un equilibrio entre la vida personal y laboral merman las aspiraciones profesionales de las mujeres. Podemos ayudar a romper estas barreras si fomentamos los horarios flexibles y la creación de redes de contactos profesionales que permitan desarrollar lazos, conseguir visibilidad y ampliar los conocimientos organizacionales necesarios para el éxito personal y laboral. Asimismo, adoptamos medidas para atraer a las mujeres a puestos de dirección clave como, por ejemplo, en el ámbito de las finanzas, las adquisiciones y la implementación de programas, cargos que, por lo general, son ocupados por hombres.

Talento local, experiencia internacional

La centralización extrema no es conveniente para una organización ya que no permite el desarrollo de responsables de grupo polifacéticos. Por eso, animo a mi equipo a que comprenda los diferentes entornos culturales en los que UNOPS trabaja.

El éxito de una organización sostenible la conforman los miembros de su personal arraigados en ese lugar y con conocimientos internacionales.  Y eso es exactamente lo que fomentamos en beneficio de nuestro personal, de los países en los que trabajamos y de nuestros asociados.


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