The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

Visita de la Vicesecretaria General de las Naciones Unidas a una comunidad afectada por un deslizamiento de tierra en Sierra Leona

La Vicesecretaria General Amina J. Mohammed visitó este mes el proyecto implementado por UNOPS que ayuda a las comunidades a recuperarse tras el deslizamiento de tierra de 2017.

En una ceremonia celebrada en Freetown (Sierra Leona), la Sra. Mohammed y su delegación realizaron una visita oficial al lugar del proyecto de recuperación y estabilización tras el deslizamiento. En Regent, participó en un diálogo comunitario sobre el papel de las mujeres en el fomento de la sostenibilidad ambiental con las principales partes interesadas e integrantes de la comunidad de Mortormeh.

Durante su visita, la Sra. Mohammed estuvo acompañada por el Gerente de País de la oficina de UNOPS en Sierra Leona, Nick Gardner; representantes del Banco Mundial y del Ministerio de Relaciones Exteriores, el Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido; funcionarios del Gobierno y miembros de una iniciativa de mujeres del Barefoot College. Tras el evento, la Vicesecretaria General plantó un árbol como gesto simbólico.

Si no aprendemos de los desastres, no podremos utilizar esos conocimientos para prevenir futuras catástrofes».

Amina J. Mohammed - Vicesecretaria General de las Naciones Unidas

«La labor que se realiza para estabilizar los taludes ayudará a prevenir desastres como el del 14 de agosto de 2017. Se debe aprender de estos esfuerzos en todo el país», añadió la Vicesecretaria General.

En agosto de 2017, la montaña Sugarloaf, a las afueras de Freetown, se derrumbó tras días de lluvias torrenciales. Una avalancha de lodo, agua, rocas y árboles destruyó hogares y negocios en el municipio de Regent. Se registraron más de 1.100 personas fallecidas y 6.000 desplazadas.

Tras el desastre, UNOPS colaboró con el Gobierno de Sierra Leona y el Banco Mundial, así como con el Ministerio de Relaciones Exteriores, el Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido, para apoyar las labores de estabilización y recuperación de los taludes. El objetivo era aumentar la seguridad de la zona para que las personas supervivientes pudieran reconstruir su vida y medios de subsistencia.

«El proyecto de estabilización de taludes de Mortormeh es un buen ejemplo de lo que se puede conseguir cuando colaboran de manera positiva los asociados donantes, los organismos de las Naciones Unidas, los ministerios, los departamentos y las agencias gubernamentales y la comunidad local», aseguró Nick Gardner, Gerente de País de la oficina de UNOPS en Sierra Leona.

Diferentes organizaciones participaron en los esfuerzos de respuesta y en la rehabilitación y la restauración del entorno del lugar. Podemos enorgullecernos de lo que hemos logrado mediante la colaboración».

Nick Gardner - Gerente de País de la oficina de UNOPS en Sierra Leona

En el discurso que pronunció durante la ceremonia, Memunatu Pratt, Ministra de Turismo y Cultura de Sierra Leona, encomió los esfuerzos de los equipos que apoyaron la implementación del proyecto.

«Quisiera alabar a UNOPS y agradecerle el buen trabajo que ha realizado para proteger el lugar. Espero y deseo que nunca se repita un desastre de esa índole en nuestra querida Mama Salone», afirmó la Sra. Pratt.

«Hubo víctimas mortales procedentes de todo el país, lo que reafirma la calificación de desastre y desgracia nacional. Asesorados por UNOPS, el Gobierno y los asociados decidieron demoler las estructuras que quedaban en pie, indemnizar a muchas personas beneficiarias y retirar la mayor cantidad posible de escombros para restaurar el medio ambiente», añadió.

Durante su visita a Sierra Leona, la Sra. Mohammed estuvo acompañada por Mohamed Ibn Chambas, Representante Especial del Secretario General y Jefe de la Oficina de las Naciones Unidas para África Occidental y el Sahel (UNOWAS); Hannah Tetteh, Representante Especial del Secretario General ante la Unión Africana y Jefa de la Oficina de las Naciones Unidas ante la Unión Africana (ONUUA); y Babatunde A. Ahonsi, Coordinador Residente de las Naciones Unidas en Sierra Leona.

La Vicesecretaria General también viajó Ghana, Malí, Nigeria y Níger con el fin de descubrir cómo se puede desarrollar resiliencia en las comunidades tras desastres naturales y crisis sanitarias, como la pandemia de COVID-19. La Sra. Mohammed se reunió con los Gobiernos, los asociados para el desarrollo y las organizaciones de la sociedad civil con el objetivo de examinar las opciones de movilizar el apoyo internacional esencial para construir un futuro más sostenible e inclusivo para África y el mundo.


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