The United Nations Office for Project Services (UNOPS)

COP26: infraestructura resiliente para la acción por el clima

En The New York Times Climate Hub, la Sra. Faremo participa en una mesa redonda junto con el Dr. Akinwumi Adesina, Julia Gillard y Mari Elka Pangestu.

UNOPS organizó una mesa redonda de alto nivel en The New York Times Climate Hub, como evento paralelo a la 26ª Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), que tuvo lugar en Glasgow.

La sesión, titulada “Crisis climática: ¿cuál es el papel de la infraestructura?”, reunió a un distinguido grupo de líderes y autoridades de todo el mundo. Moderado por el columnista de The New York Times, tres veces ganador del Premio Pulitzer, Thomas Friedman, el debate se centró en ideas, métodos de planificación y medidas para favorecer la resiliencia y la igualdad en la infraestructura del mañana.

«Al buscar soluciones, no debemos anclarnos en el pasado. Hemos de enfocarnos en las medidas correctas que debemos adoptar en el futuro», afirmó la Directora Ejecutiva de UNOPS, Grete Faremo. La Sra. Faremo hizo hincapié en las reveladoras conclusiones de un nuevo informe, según las cuales la infraestructura es responsable del 79% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero y el 88% de los costos totales de adaptación.

La manera en que canalicemos las inversiones en infraestructura determina nuestra capacidad de lograr una sociedad con cero emisiones netas. Por ese motivo, exigimos que se establezca un nuevo método de trabajo, [de modo que se garantice] la aplicación de enfoques integrados en la planificación y el diseño desde el principio».

Grete Faremo - Director Ejecutivo de UNOPS

Para participar junto con la Sra. Faremo, se sumaron al grupo de ponentes el Presidente del Grupo del Banco Africano de Desarrollo, Dr. Akinwumi Adesina, la Ex Primera Ministra de Australia y Presidenta de Wellcome Trust, Julia Gillard, y la Directora Gerente de Políticas de Desarrollo y Alianzas del Banco Mundial, Mari Elka Pangestu. Asistieron al evento, en el que solo se podía participar con invitación, personas encargadas de formular políticas, especialistas en infraestructura y cambio climático y personas influyentes en la toma de decisiones. La audiencia interactuó con el grupo de ponentes, lo que enriqueció aún más la conversación.

Con respecto a los desafíos que representa el cambio climático en todo el mundo, el Dr. Akinwumi Adesina destacó que los países se encuentran en etapas muy diferentes de desarrollo. Para muchas personas, el problema sigue siendo la creación de sistemas simples que permitan el acceso a los servicios básicos, que se ven gravemente amenazados por el cambio climático.

«Las pérdidas para África son inmensas. Representan entre 7.000 y 15.000 millones [USD] al año debido al cambio climático. Si no nos adaptamos para que esa situación cambie, la cifra crecerá a alrededor de 50.000 millones [USD] para 2040», señaló el Dr. Adesina.

Partiendo de las observaciones del Dr. Adesina, la Sra. Gillar añadió: «El mundo es demasiado complejo como para adoptar una estrategia basada en una alternativa u otra. Sin duda, estamos atravesando una enorme crisis mundial debido a la pandemia [...]. Creo que el planeta generalmente se ha apoyado en la ciencia.

Del mismo modo, en el caso del clima, dada la magnitud del problema, tenemos que ampararnos una vez más en la ciencia y reconocer que debemos marcar la diferencia de todas las maneras posibles».

La Sra. Pangestu del Banco Mundial se mostró de acuerdo con esta observación. «No se trata solo de realizar esfuerzos de adaptación, resiliencia o mitigación. Se trata de emprender todas estas tareas, que están interrelacionadas, a la vez [...]. Es preciso hacer las inversiones correctas y en los lugares donde sean más eficaces», expresó.

Al cierre de la sesión, el Dr. Adesina afirmó: «Las personas podemos caminar gracias a la columna vertebral. La infraestructura es ese soporte. Si se dispone de infraestructura adecuada, la economía funciona. Si se cuenta con infraestructura ecológica, mucho mejor».

«Debemos invertir mucho más en infraestructura», manifestó el Dr. Adesina, quien considera que esta es la espina dorsal de las economías.

La sesión, organizada por UNOPS en colaboración con The New York Times, se celebró en el marco de diversos eventos y actividades en los que la organización participó durante la COP26. Próximamente se publicarán más detalles.

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